Movie Reviews
 

My writing career started between tubs of popcorn and gulps of fizzy drinks.

 

When I was 18 I was hired as a movie critic for El Norte, Monterrey Mexico's most prominent newspaper, and I became the youngest writer in the history of the paper. 

Over the course of four years I wrote hundreds of reviews. Below are the five that I remember the most fondly. 

Original Version

Chef

(3.5 de 4 estrellas)

Por diferentes motivos y circunstancias, en la vida hay situaciones que se interponen en el camino y que obligan a empezar de cero, a reevaluar el camino recorrido y a reencontrarse con uno mismo.

 

Con un abordaje fresco y entrañable, Chef a Domicilio presenta a un hombre que se encuentra precisamente en ese titubeante punto de partida, donde uno se enfrenta a lo desconocido en busca de salir avante.

 

Luego de ser destrozado por un crítico de cocina, el afamado chef Carl Casper decide renunciar a su trabajo y comprarse un camión de comida, para así volver a conectarse con esa creatividad gastronómica que lo lanzó a la fama.

 

Después de varios años de estar al timón de grandes producciones de Hollywood, Jon Favreau regresa a lo básico, escribiendo, dirigiendo y protagonizando una sencilla comedia culinaria que ofrece comida familiar, pero preparada con una sazón sabrosa y distintiva.

 

Por la naturaleza de su trama, es fácil identificarse con el filme, que cuenta con un humor creativo y acertado, además de un reparto bien escogido que le da un energético sabor latino a la historia.

 

Chef a Domicilio es como la comida de la abuelita: simple, deliciosa, y buena para el alma.

Actividad Paranormal: La Dimensión Fantasma

(0 de 4 estrellas)

Cuenta la "leyenda" que en una sala de conferencias de Blumhouse Productions estaban reunidos Oren Peli, Jason Blum y un grupo selecto de creativos.

De repente, sonó el teléfono. Era un alto ejecutivo. Lo pusieron en alta voz.

"Y bien, ¿qué tenemos para Halloween?", dijo la voz rasposa y autoritaria a través de la bocina.

"Estamos planeando una nueva entrega de Actividad Paranormal. Sólo queda afinar los últimos detalles del guión".

"Jaja, no mam... ¿es neta?".

Un silencio sepulcral llenó la sala de juntas. Hasta que un valiente empleado lanzó un tímido y apenas audible: "Sí, señor".

De la bocina sólo se escuchó un suspiro. "Pues bueno. Y ¿cuál es la trama?".

"En esencia, es básicamente igual a todas las anteriores, incluso decidimos mantener el estilo de cámara al hombro y llenar el guión de sustos baratos. Sólo le cambiamos los personajes y le modificamos pequeños detalles para despistarle".

"Muy bien, ¿y cómo se llamará esta obra maestra?".

"Nos debatíamos entre Actividad Paranormal 6 o Actividad Paranormal: La Dimensión Fantasma".

"Esa de la dimensión suena mejor".

"OK señor".

"Oigan pero que ya sea la última... Creo que ya nos pasamos".

El Agente de C.I.P.O.L.

(2.5 de 4 estrellas)

Entras a un bar y de inmediato la ves. Lleva un elegante y seductor vestido. La chica tiene estilo. Te atrapa. Te animas a saludarla, conocerla.

 

Luego de varios minutos de coqueta conversación, sacas tu conclusión. Quizá no la llevarás a que conozca a tu familia, pero sin duda podrías pasar un rato divertido.

 

Basada en la serie de televisión de los años 60, El Agente de C.I.P.O.L. es la clásica película de Guy Ritchie, que sirve un despampanante festín visual a cargo de estilizadas técnicas, sensacionales locaciones y, hay que decirlo, un atractivo dúo protagónico.

 

Todo esto, además de entretener, funciona para ocultar la falta de una historia que, una vez desmenuzada, no aporta nada al caldo. La película sigue al pie de la letra las convenciones del género de espías y ni siquiera la química entre Armie Hammer y Henry Cavill funciona a favor de la cinta.

 

Ambos se sienten muy acartonados en sus interpretaciones de Napoleón Solo e Illya Kuryakin, agentes especiales de la CIA y la KGB, quienes son forzados a hacer equipo para detener a una organización criminal que busca crear una bomba nuclear.

 

El filme sólo logra funcionar a un nivel muy superficial, ayudado por una feroz edición y un ritmo frenético, que aunado a una pintoresca recreación de los 60, hacen de El Agente de C.I.P.O.L. un viaje muy divertido, si dejamos la seriedad en la entrada del bar.

El Expreso del Miedo

(3.5 de 4 estrellas)

Desde su estrategia de lanzamiento hasta su argumento atrevido, El Expresodel Miedo es una película diferente.

 

Estrenada hace más de un año en Estados Unidos, la película prácticamente fue lanzada exclusivamente por el formato VOD (Video On Demand), y rápidamente se convirtió en un éxito.

 

La cinta propone una premisa alucinante e inventiva, ambientada en un futuro incierto en el que el cambio climático ha congelado toda la tierra, haciéndola inhabitable.

 

Para sobrevivir las heladas temperaturas, los únicos sobrevivientes están condenados a vivir en un largo tren que nunca se detiene, donde las paredes de sus vagones marcan de forma tajante y macabra una represiva división entre las diversas clases sociales.

 

La película cuenta con excelentes actuaciones de Evans, quien lidera la violenta represión de la clase baja, y Swinton, quien incluso sonó para la pasada temporada de premios.

 

Ambiciosa y a veces retorcida, El Expreso del Miedo es de esas inusuales películas que magistralmente mezclan arte y entretenimiento para ofrecer una historia técnicamente impecable, cargada de tensión y envuelta en un guión inteligente que además entrega un mensaje universal acerca de la desigualdad social.

Dulces Sueños Mamá

(2.5 de 4 estrellas)

Laureada en festivales y venerada por la gran mayoría de medios especializados, Dulces Sueños Mamá, de origen austriaco, se centra en Lukas y Elías, dos hermanos gemelos que reciben a su mamá de regreso en casa después de haber sido sometida a una fuerte cirugía.

Los hermanos no tardan mucho en dudar si la mujer cubierta en vendas que exhibe un comportamiento extraño y violento es en verdad su madre.

Minimalista y sobria, Dulces Sueños Mamá tiene muchas cosas buenas, entre ellas una premisa fantástica y un tratamiento que resulta refrescante simplemente por alejarse diametralmente de las tradicionales propuestas del género.


Los pequeños actores que dan vida a los gemelos logran una actuación magnífica cargando sin problemas el peso narrativo sobre sus hombros, en una cinta donde mucha de la tensión proviene del no saber el porqué del comportamiento errático de los personajes.

Es una película de suspenso psicológico tensa y atrevida que, sin embargo, va tejiendo su historia a cuentagotas, provocando lapsos tediosos en su ritmo.

Además, una vez desmenuzado, queda claro que el filme no se salva de acudir a las mismas convenciones del género que hemos visto tantas veces, sólo que cubre sus huellas de forma más inteligente.

Nuevo perro, viejos trucos.

English Translation

Chef

(3.5 out of 4 stars)

For different reasons and circumstances, life has situations that stand in the way and force you to start from scratch, to reassess the beaten path and to rediscover oneself.

 

With a fresh and intimate approach, Chef presents a man who lies precisely in this faltering starting point, where one faces the unknown in the hope of coming out on top.

 

After being torn apart by a food critic, famed Chef Carl Casper decides to quit his job and buy himself a food truck, and thus reconnect with that culinary creativity that propelled him to fame many years back.

 

After several years of being at the helm of big Hollywood productions, Jon Favreau goes back to basics, writing, directing and starring in a simple culinary comedy that offers familiar food, but prepared with a tasty, distinctive seasoning.

 

Due to the nature of its plot, it’s easy to identify with the film, which has a good dose of creative and assertive humor, in addition to a well-chosen cast that adds an energetic latin flavor to the story.

Chef is like grandma's food: simple, delicious, and good for the soul.

Paranormal Activity: The Ghost Dimension

(0 out of 4 stars)

Legend has it that Oren Peli and a select group of creatives were gathered ‘round a conference room table at Blumhouse Productions.

 

Suddenly, the phone rang. It was Jason Blum. They put him on speaker.

 

“So, what do we have slated for Halloween?” said the rough and authoritative voice.

 

“We’re planning a new Paranormal Activity sequel. We’re just refining the last details of the script.”

 

“Haha, you’re fu#$@ng with me…. Right?”

 

A deathly silence filled the conference room. Until a brave employee uttered a timid and scarcely audible “No, sir.”

 

A sigh emanated from the speaker. “Okay. What’s the plot of this one?”

 

“It’s essentially the same as all the other ones, we even decided to maintain the over the shoulder camera style and fill the script with cheap scares. We just changed the characters and tweaked some minor details to keep things fresh.”

 

“All right. And what’s the title of this masterpiece?”

 

“We were debating between Paranormal Activity 6 and Paranormal Activity: The Ghost Dimension.”

 

“That dimension one sounds better.”

 

“Ok sir.”

 

“Guys but make this the last one. I think we’ve overdone it.”

The Man From U.N.C.L.E.

(2.5 out of 4 stars)

You walk into a bar and you immediately see her. She wears an elegant, flashy yellow dress. The girl has style. She catches your eye. You muster the courage to go say hi, get to know her.

 

After a few minutes of flirty conversation/back and forth/banter, you draw conclusions; you might not take her to meet your family, but you could definitely have a fun time.

 

Based on the 60’s tv series, The Man From U.N.C.L.E. is classic Guy Ritchie, who this time around serves a remarkable visual feast propelled by stylized visual shots, stunning locations and, admittedly, an attractive leading duo.  

 

All of this, beyond the entertainment factor, functions to conceal the lack of a story that, once carefully inspected, doesn’t really offer anything new. The movie follows the spy genre conventions down to a T and not even the chemistry between Armie Hammer and Henry Cavill works in favor of the movie.

 

They both feel quite stiff in their portrayals of Napoleon Solo and Illya Kuryakin, special agents of the CIA and the KGB, who are forced to team up to stop a criminal organization seeking to manufacture a nuclear bomb.

 

The film only functions at a very superficial level, aided by ferocious editing and a frenetic pace, which coupled with a picturesque recreation of the 60’s, make The Man From U.N.C.L.E. a fun trip, as long as we leave seriousness at the bar entrance.

Snowpiercer

(3.5 out of 4 stars)

 

Both because of its launch strategy to its daring argument, Snowpiercer is a different movie.

 

Premiered more than a year ago in the U.S., the movie was practically released exclusively on VOD format, quickly becoming a success.

 

The film proposes an inventive premise, set in an uncertain future where climate change has frozen the planet, rendering it inhospitable.

 

To survive the freezing temperatures, the only survivors are doomed to live in a long train that never stops, where the walls of the wagons mark with incisive and macabre form a repressive division between the diverse social classes.

 

The film features excellent performances from Evans, who leads the violent rebellion of the lower class, and Swinton, whose performance was one of the great absentees in last awards season.

 

Ambitious and at times twisted, Snowpiercer is one of those unusual films that masterfully combine art and entertainment to offer a technically impeccable story, filled with tension and wrapped in an intelligent script that also delivers a universal message about social inequality.

Goodnight Mommy

(2.5 out of 4 stars)

Awarded at festivals and revered by the vast majority of specialized media, Austrian film Goodnight Mommy centers on Lukas and Elias, two twin brothers who welcome their mother back home after having undergone a strong surgery.

 

It doesn’t take long for the twins to doubt if/whether the woman covered in bandages and exhibiting erratic behavior is actually their mother.

 

Sober and minimalist, Goodnight Mommy has plenty of good things going for it, among them a fantastic premise and a treatment that’s refreshing simply because it strays far away from the tired propositions of the genre.
 

The actors who give life to the twin brothers deliver a magnificent performance, carrying without any issue the burden of the narrative weight on their shoulders, in a story where so much of the tension stems from not knowing the reasons behind the strange behavior of the characters.

 

It’s a daring and tense psychological suspense film that, to its detriment, takes its slow burn treatment a little too far, causing some mild lapses in rhythm.

 

Besides, once carefully analyzed, it’s evident that the movie isn’t exempt of the same genre conventions we’ve seen time after time, it’s just more adept at covering its tracks.

 

Same dog, new tricks.

Poems
 

When I was 12 years old I had a creative writing class in school where I wrote a poem and a song. 

 

I haven't stopped since. 

Starlight

I could have chewed the starlight tonight. 

I could have taken it

and used it as ink to write the most tangled verses.

I saw the galaxies dancing tonight

and I thought of how people want the stars

to align for them,

but tonight I didn't understand how anyone

would want to halt the imperfect movement of the sky.

Tonight I was unable to understand the world

but for once, I understood the universe. 

Home

I can smell the memories in the room

I can feel the yesterdays 

and conjure up the instants that built them

I can sense the telling tales of times to come

and feel myself become one, 

with the people that have called this place home

Tomorrow

It's coming ever so near

and bringing with it

its long array of hopes, 

doubts, expectations and fears 

And the more it draws closer

the more I'm drawn 

to be close to you, 

and the more I begin to wonder

If I shall go right, left or wonder

listen to heart, brain or other

so many ways, it's hard not to stay still

it's hard for me not to ponder

But feeling its presence now, I see

that despite the twists and turns

that there sure shall be

I'll be fine, so long you're here with me

 
Feature Screenplay - Take Two

Logline: After suffering the death of his wife, a middle-aged creative advertiser decides to pursue his lifelong dream of making a movie, only to realize his ambition might not be enough to make the project happen. 

Click below to download a sample.